2008年6月27日 星期五

輕鬆地記住-《查考》

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看到《查考》的書籍介紹時,著實讓我對於這本書非常地感興趣。

一次童年時期的致命意外,使得大衛常會頭痛欲裂,在腦海中浮現許多陌生的名字。這些名字分布在世界各地,橫跨好幾個世紀,完全無法找出其中的關聯性。直到大衛進行催眠後發現,在瀕死經驗中,他看見成千成百張透明、痛苦、乞求的臉孔,不斷地怒吼著他們自己的名字,最後全都喊著同一個名字-「查考」。

查考【Zakhor】是希伯來文,意思是「記住」,很顯然地,他們希望大衛能記住他們的名字。但是,他們所希望大衛做的,不只是記住…。

《查考》是一本融合聖經密碼、古老傳說、神秘教派、夾雜著歷史與災難的小說,透過解謎對付神秘的教派以拯救世界,很難不讓我聯想到我很喜歡的《達文西密碼》。故事的題材是有趣的、吸引人的,很容易閱讀的一本書,但看完後並沒有像閱讀《達文西密碼》後有種歷險歸來、不斷地解謎後飽滿的感覺。

明明是一本好看的書,但總覺得好像少了些什麼。

或許是因為自己已經習慣被大量文字餵飽、閱讀厚重的書籍,比較偏好繁複難解的謎題,喜歡沉浸在作者描繪各種景象所勾勒出來的想像世界,所以,在閱讀《查考》時感覺很輕、很淡,好像搔不到癢處一樣,意猶未竟。跟閱讀恩田陸的作品時感覺很類似,習慣了重口味的說故事手法,突然來個清粥小菜,似乎會讓我有莫名的失落。

我想,作者寫作的手法也是關鍵。

故事由62個小章節組合而成,部分小章節中又有不同場景的切換,以致於閱讀時感覺上好像在瀏覽不同的片段記憶,還沒有進入狀況就又離開了,這讓我聯想到創作小品劇本時的「三一律」,太多的場景變換反而切斷了觀賞者的想像空間,似乎我的心理節奏並沒有跟上小說情節的轉換。

另外,這本書比較偏重在人物之間的對話,對於相關歷史、宗教及場景描繪較少,好處是不會被幾千年的歷史、古老傳說嚇到,但相對地,像我這種不熟悉這些背景資訊的讀者,就會對規定情景感到生疏及有距離。此外,因為劇情還蠻好萊塢的,加上對於角色的心理狀態較無深入著墨,讓我不容易有太多的共鳴。

作者說故事時幾乎都是簡短的文字敘述,感覺上就是在瀏覽許多事件發生的片刻,一些人還來不及喜歡上他就死了,一些埋在其中的線索還沒仔細想就解開了。我想,如果可以多些文字的描繪,讓人物性格可以再突顯些,彼此之間的關係可以再更深入,並將情節重新編排,讓謎底不是那麼容易就被彰顯出來,或許,會是我比較喜歡的小說型式。

看完書之後發現,這本書的作者有兩個,分別是吉兒‧桂葛芮(Jill Gregory)和凱倫‧汀托瑞(Karen Tintori),她們是超過二十年情誼的寫作搭檔。不曉得是否是因為共同創作的關係,才會少了點說故事的口氣,造成我在閱讀時感覺的落差。嘿!不過,這純屬個人不負責任推論。沒想到,看完這本書,竟然是讓我思考我喜歡的說故事手法,很妙。

看我抱怨這麼多,好像這本書不甚好看似的,但這純粹是我個人的閱讀偏好所致。若撇開我個人的喜好,客觀一點來看的話,這是一本還不錯的書。

對於聖經密碼、古老傳說、神秘教派及歷史有興趣,喜歡輕鬆閱讀的讀者,不妨以此本書當作入門書,應當可得到不少閱讀樂趣。

閱讀資訊:

博客來網路書店

  • 作者:吉兒.桂葛芮、凱倫.汀托瑞
  • 原文作者:Jill Gregory、Karen Tintori
  • 譯者:布蘭達
  • 出版社:天培
  • 出版日期:2008年07月01日
  • 語言:繁體中文
  • ISBN:9789867759795
  • 裝訂:平裝

2008年6月21日 星期六

老師,該你出馬啦!-《鹿男》

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你聽過鹿的叫聲嗎?到底是「呦呦」,還是「咿呦喔」?日本江戶時代俳句詩人芭蕉曾經寫過歌詠奈良之鹿的俳句:

「呦呦夜啼 尾聲淒切 夜之鹿」

這首俳句隱約點出了「鹿」在《鹿男》故事中舉足輕重的地位,也埋下了一個小線索,在結局揭曉時讓人不禁會心一笑。

在奈良到處可見鹿四處遊走,也會看見鹿跟拿著鹿仙貝的人行禮。但是有一天,鹿突然開口說了話,「老師,神無月到了,該你出馬啦!」,讓一位被迫離開研究室、到奈良女子高中代課的男老師驚嚇不已。但是,光怪離奇的事件不只這些,源自於1800年前的傳說,鹿島大明神、奈良的鹿、京都的狐狸和大阪的老鼠、負責保護寶物任務的「使者」、傳遞寶物的「送貨人」,以及鯰魚引起的地震傳聞,都讓已經被認為神精衰弱的老師瀕臨崩潰邊緣,更不用說一再面臨女學生挑釁的壓力了。而能讓老師乖乖地聽話執行任務、擔任「送貨人」以解救人類的唯一方法,就是讓老師變成-「鹿男」。

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在日本,「神無月」指的就是10月,所有的神都會離開原來的地方前往出雲,所以10月才會稱之為神無月。我想到在閱讀「三月的紅色深淵」時,也有提到相同的說法,並因此衍生出另一個故事。另外,根據鹿的說法,在每隔六十年的神無月必須完成一件重要任務,奈良的鹿、京都的狐狸和大阪的老鼠輪流透過寶物─「眼睛」將不安份的鯰魚鎮壓,搭配故事中不時發生的地震,似乎地震是由鯰魚所引起的傳說得到了驗證。想想覺得很有趣,日本作家似乎蠻能將歷史與神話融入創作的小說,讓故事更增添了可信度,也饒富趣味。

《鹿男》開場的人物性格設定及幽默的對話就讓故事非常地吸引人,想像老師被女學生崛田伊都激怒的畫面,就令人拍案叫絕。故事中許多的角色都非常地有個性,老師的神經質自然創造了不少的樂趣,鹿、狐狸、老鼠、使者截然不同的處事態度及人物性格也讓故事更具張力。但我特別喜歡的人物,是一開始就跟老師作對的崛田,看似傲慢不服管教,骨子裡卻透露著堅毅與智慧,在劍道比賽顯露無遺。

隨著情節的發展,我也跟著老師陷入許多未解的謎。作者萬城目學一路埋下許多看似不起眼的線索,在閱讀時不知不覺地串了起來,我的心底開始響起「嗯,會不會是那樣?」,或是「啊!接下來會不會是這樣?」的自問自答,故事緊湊且充滿驚喜。看到一半後我突然恍然大悟,想不到,這竟然是一本異常有趣、在歷史與神話中穿梭的推理小說,真是太妙了!崛田的所作所為,看似不合理,卻有她無法透露的理由存在。看完整本書後再次從頭翻閱,絕對會有「原來如此」的驚歎!

此外,作者萬城目學描述劍道比賽的文字功力了得,即使對劍道規則不瞭解,看著看著,我彷彿置身在鴉雀無聲的體育館屏氣凝神,緊張與亢奮的情緒交雜著,欣賞著崛田驚心動魄的比賽,感到痛快無比。故事中運動比賽的良性競爭、惺惺相惜所樹立的典範,以及指導老師們尋回當初熱愛劍道的初衷,也喚起我在學生時代對於運動比賽所投注的熱情,回憶起觀賞許多比賽時雙方堅持到最後的努力在我心底的悸動。我想,無論是那一種運動,單純地喜愛與投入,專注在你來我往的競技,那種大無畏的精神最是令人動容。

《鹿男》是一本娛樂性十足、充滿想像力、歷史與神話交疊而成的書,閱讀起來非常地輕鬆有趣。這本書已被改拍成電視劇「鹿男與美麗的奈良」,由「交響情人夢」男主角玉木宏和綾瀨遙主演,跟原著小說一樣奪下許多獎項,我很期待這齣日劇在台灣上映。故事中描述奈良、京都的場景,以及鹿仙貝、Pocky、麻花捲等零食,讓我也很想到奈良去,偷嚐一口鹿仙貝,「喀吱喀吱」地啃著鹿最愛吃的Pocky。但我最想做的,是瞧瞧在奈良大搖大擺的鹿,或許,在牠行禮時分牠一片鹿仙貝,感受一下也是不錯的主意。

「老師,該你出馬啦!」

呦~

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閱讀資訊:

  • 作者:萬城目 學
  • 譯者:涂愫芸
  • 出版社:皇冠
  • 出版日期:2008年06月30日
  • 語言:繁體中文
  • ISBN:9789573324263
  • 裝訂:平裝

    博客來網路書店

    《鹿男》萬城幻遊官網

    「鹿男與美麗的奈良」官方網站

  • 2008年6月16日 星期一

    平凡中顯露真實,刺蝟般的歲月-《我在貴族學校的日子》

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    『所有希望《麥田捕手》男主角柯菲爾是女生的人,請看《我在貴族學校的日子》!』──【美國新聞與世界報導】

    看到書籍介紹時,著實讓我很好奇,究竟女生版的《麥田捕手》會是怎樣的故事?甚至我已經做好心理準備,應該會看見一個開口閉口「他媽的」、憤世嫉俗、超有個性的女生吧!不過,看完《我在貴族學校的日子》,卻發現完全不是這麼一回事。

    故事描述一個來自印第安那的女主角黎,以申請獎學金的方式進入著名的貴族學校「奧特高中」就讀。在奧特念書的學生,許多都是家境富裕的資優學生,他們的穿著打扮、高額花費都不是黎的家庭所能負荷的。入學之初,黎就明顯感覺到自己與奧特學生們的諸多差距,原本在家鄉是資優生的她,逐漸對自己失去了信心,成績也一落千丈,讓她不自覺地與同學們保持距離。但是,在別人眼中看似個性孤僻、特立獨行、與大家格格不入的黎,事實上卻心思細膩、敏感脆弱、又充滿想像力。像個正常的青少年般,她渴望擁有友情,嚮往愛情的滋潤,對父母的關愛抗拒又內疚,對於無法融入環境有種焦慮又漠然的矛盾情緒持續糾纏著。她的個性,讓故事的發展走到了一個她完全無法想像的狀況,在畢業前夕,終於愈發地不可收拾…。

    故事以黎的角度描述了她在奧特高中的生活,細膩地刻劃她在住宿學校中所面臨的種種難題,包括種族及社會階級的差異、偷竊事件的舉發、友誼的選擇、沒有起色的成績、逐漸緊繃的師生關係、朋友自殺的衝擊、同性戀、異性戀、初戀、暗戀、苦戀…。黎並不是一個在各方面都很出色的女孩子,長相及能力在奧特高中都極為普通,很奇妙的是,這樣的角色卻非常能引起我的共鳴,在閱讀時彷彿走進黎的內心世界,跟著她一同經歷了在貴族學校的掙扎矛盾、喜怒哀樂。黎的故事讓我回想起自己的學生時代,特別是大學時期住宿的那四年,那些已經可以成為茶餘飯後話題的種種回憶。作者希坦菲描述女孩子在成長過程中心境轉折的功力,和以極具想像力的手法描繪黎所面臨情境的手法,令我非常佩服。

    我特別喜歡的角色,是和黎同寢室多年的好友瑪沙。瑪沙的個性穩定開朗,不喜歡出風頭,默默地關心周圍朋友,在必要時會適時地提醒黎的所做所為,是黎不可多得的好朋友。她規勸黎時所說的話,儘管有時候真實地讓黎無法忍受,但卻維持在該有的界限,沒有刻意安慰對方的窘態,誠懇又不虛偽,實在可以做為朋友互動時的典範。

    另外,黎暗戀的對象克羅斯,也是黎在學校時一直關注的焦點,和黎一開始之間的曖昧,到後來的地下戀情及愛慾情仇,也是故事的高潮。說實話,我也很想知道克羅斯究竟是怎麼看待黎這個女孩子,只可惜,希坦菲沒有發展出另一條支線來交待克羅斯的觀點,只是很純粹地以黎的角度來觀察及詮釋她所面臨的人事物。換個角度想,事情的進展單純多了,把想像空間的留給讀者,不過,真是悶啊!這個讓黎又愛又恨的克羅斯,我實在沒有辦法喜歡他。後來想想,戀愛不過就是這麼一回事嗎?你很難理解為什麼是這個人跟那個人,事情就是會這樣發生,這就是人生,因循著他們的個性所必然會發展的結果。對黎來說,這就是她真實的感受,不是別人的。你用怎樣的角度看世界,決定你會用什麼態度來面對世界。或許,克羅斯的觀點、別人的觀點,也變得不是那麼重要了。

    除了黎的學校生活之外,故事中也帶到了黎與家人之間的互動。雖然大多數的時候,黎與家人有種存在於彼此之間的默契,是輕鬆的、愉悅的,但一旦踩進了彼此的禁忌,無法壓抑的憤怒及傷人的話脫口而出,帶給自己的懊悔並不亞於帶給對方的衝擊。但是我非常肯定黎父母的態度,雖然無法給黎更富裕的生活,卻不會對此感到自卑,因為他們是這麼盡力地滿足黎所期望的目標-就讀奧特高中。我回想著自己的求學過程,想著我母親在我念書時努力工作的情形,想起我拒絕和她分享學校生活的困惑,以及與她不可避免的衝突,在築起一道高牆防衛自己的同時,看見她眼中無法掩飾的落寞。那是個年少輕狂,像個刺蝟般的歲月,隨著故事的閱讀被輕輕地勾起,然後沉澱。

    這是一個在平凡中顯露真實,深刻描繪青少年求學時期的困窘以及矛盾心理的故事,非常適合青年學子閱讀,也引領著讀者細細回味學生時代的生活點滴。

    閱讀資訊:

    • 作者:克蒂絲.希坦菲
    • 原文作者:Curtis Sittenfeld
    • 譯者:陳穎萱
    • 出版社:皇冠
    • 出版日期:2008年05月26日
    • 語言:繁體中文
    • ISBN:9789573324232
    • 裝訂:平裝

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    2008年6月7日 星期六

    窮苦家庭的遊戲,充滿謊言的世界-《測謊機男孩》Carry Me Down

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    《測謊機男孩》內容敘述一個年僅11歲但身高卻長到175公分的小男孩約翰‧伊根,有著豐富的想像力,最喜歡閱讀《金氏世界紀錄大全》,並對內容有極深入的研究。在偶然的機會下約翰發現自己擁有發現別人說謊的能力,因而堅信自己是「人類測謊機」,並幻想著能靠這項天賦進入金氏世界紀錄,成為一個名人。於是,他開始更仔細地觀察及測試身邊的人說謊的細微反應,並蒐集更多關於測謊的書籍及資訊,但他卻發現,身邊的大人充斥著許多難以理解的謊言。

    失業三年、窩在家裡看書的父親,情緒不穩定、對約翰若即若離的母親,對父親不思振作感到不耐的奶奶,阿姨、舅舅、老師…,讓約翰對於困頓的生活有更多被壓抑的憤怒與不滿,他覺得自己不被理解,變得更敏銳、衝動、易怒。終於,他開口向身邊的人說出他擁有的測謊能力,揭開大人的謊言,卻也讓家庭陷入另一個前所未有的危機…。

    家庭經濟的困窘,讓他們被迫以另類的幽默對話來化解大家心知肚明的尷尬,但愈是對於家庭的困境視若無睹,一種詭譎的氛圍就愈是瀰漫著。老實說,一開始閱讀時,對於這個看似和樂的家庭,我心裡始終有異樣的感覺充斥著,總覺得他們的對話中有種刻意營造的輕鬆,卻讓我有種莫名的壓迫感及不協調的感覺。

    後來我想,在我們生活周遭,不也有許多經濟拮据、父母親失業、靠著微薄薪水或社會救濟渡日,連吃一頓飯都要從學校打包營養午餐的的家庭嗎?謊言與假裝,或許是他們可以繼續撐下去的生存方式,否則,生活上不如意的事件與無可避免的壓力那麼多,若非適度地漠視自己的情感及需求,找到屬於窮苦家庭的遊戲,讓生活可以輕鬆些,生活要怎麼過得下去呢?就像電影「美麗人生」中,如果父親沒有善意的謊言,小男孩可能不會那麼樂觀地熬過集中營的生活。於是,我對於這個生活窮苦家庭的自得其樂,多了一絲的憐憫。

    人為什麼說謊?無論是善意或是無意的謊言,對某些人來說,至少,對於書中的小男孩來說,沒有任何原因理由,那就是「說謊」。但是,「說實話」真的就是最好的嗎?這本書也透過約翰母親的角色提出不同的詮釋。看見約翰對於承諾的執著,以及約翰一家人在面對真相時的衝擊,究竟那一種選擇是最好的?我想,當我們在答應別人的要求,或是處理衝突開口之前,是該更謹慎。

    此外,約翰僅11歲卻已經175公分的身高,好像沒有停止繼續長高的跡象,讓他身邊的人有極大的壓迫感,彷彿他是隨時會失控的巨人,也讓他在家裡及學校都飽受異樣的眼光,與同儕格格不入。甚至在他進行打破憋尿時間以列入《金氏世界紀錄大全》的舉動失敗後,成為全班同學的笑柄,連他唯一的好朋友布蘭登也遠離他。之後,老師為此處罰個性傲慢,喜歡欺負嘲諷約翰的女生凱特,看在我眼裡卻是感到膽顫心驚。凱特後來怎麼了?是否有改變其桀驁不馴的個性?故事中並沒有提及後續發展,不過我認為,以牙還牙的方式或許可以讓欺凌別人的人得到立即的教訓,但是否有長久的效果實在有待商確。

    我聯想到部分在暴力家庭長大的小孩,日後也有可能變成施暴者。因此,在面對這些孩子,採取更有創意的方式處理,將之疏導而不是壓制圍堵,引導他們在和與眾不同的同伴相處時如何能有更多的包容與接納,考驗著處理者的智慧。

    這本書以一個小男孩的觀點,描述他所看見的謊言世界。彷彿從父親將剛出生的小貓咪殺死的瞬間,一切都開始變了樣。謊言讓小男孩感覺到噁心、嘔吐、身體發熱,謊言所架構出來的世界殘酷、冷血與無情。原本以為那種灰暗與壓迫的感覺會持續到最後,但是,作者M. J. 海蘭在故事結束前轉了個彎,就像灰矇矓的天空曙光乍現,些微的希望降臨。

    看完這本書的最後,終於我鬆了一口氣。呼!還好是這樣啊!我可不希望一眼就看穿所有人的謊言。

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    閱讀資訊:

    博客來網路書店

    • 作者:M.J.海蘭
    • 原文作者:M.J.Hyland
    • 譯者:謝佳真
    • 出版社:皇冠
    • 出版日期:2008年06月30日
    • 語言:繁體中文
    • ISBN:9789573324331
    • 裝訂:平裝

    2008年6月5日 星期四

    Hijole!墨西哥女孩-《南方女王》La Reina del Sur

    La Reina Del Sur 
    「電話鈴聲響起,她知道自己將會被幹掉。…臥房內的音響傳來北方老虎樂團(Los Tigres del Norte)的歌聲,正在高歌卡美莉亞.提哈娜的故事。背叛與走私,他們唱著,是無法相容並存的。」
    《南方女王》分成上下兩冊,是總頁數達六百多頁的重量級小說。小說第一頁,致命的電話鈴聲、北方老虎樂團(Los Tigres del Norte)的歌聲揭開序曲,背叛與走私,預告著逃亡生涯的開始,串起了整個故事的發展,驚心動魄的情節緊緊地抓住視線,讓人不自覺地屏住呼吸,追殺、強暴、槍聲響起…。Hijole(天啊),一個墨西哥女孩的故事,作者貝雷茲-雷維特寫下南方女王德蕾莎‧梅托沙12年不朽的傳奇,在故事的開端,就高潮迭起。我開始確信,一本書若能一開始就扣人心弦,那麼,這本書已經成功了一大半。