2009年2月25日 星期三

一碗湯的溫度-《天國之湯》

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我實在是低估了這本書的尾勁。

一開始看《天國之湯》,覺得就像每天習慣吃的家常菜,是一種存在於舌尖淡淡樸實的口感。沒有氣勢磅礡的大場面、沒有複雜詭譎的人物關係,加上每個角色一貫的拉尾音、口語化的對話,我只覺得是本蠻容易閱讀的小品文,除了書中許多料理作法很實用之外,並沒有引起我太多的感覺。

於是,看了近四分之三的內容之後,帶著《天國之湯》到餐館吃一碗香濃的素食川味拉麵,一邊吃一邊看,看到最後竟然讓我些微地擤著鼻涕,搞不清楚是濃郁的湯頭透著辣味刺激著,還是書中那一碗湯的溫度沁入心脾。

《天國之湯》是兩位主角-岡本亮介與衫村結子的故事。兩個不相干的故事穿插著,但是很快地就可以發現兩個主角似乎有一些巧妙的關連。岡本亮介是在以賣湯為主的餐廳『湯之屋』工作的廚師,獨生子直樹意外事故喪生後,與妻子美樹因無法面對傷痛而離婚。衫村結子任職於專利法律事務所,為了死去的姐姐麻實與病重的母親,憑著姐姐的敘述及對食物的辨識力,不停地尋找某種味道的湯。作者松田美智子毫不掩飾讓岡本亮介為衫村結子熬煮那一碗湯的意圖,卻仍細膩地透過倒敘的手法,讓讀者慢慢地體會到一碗湯背後的故事。

男女主角各自面臨喪親之痛,也失去身邊親人互相扶持的力量,在自責與悔恨中活著,就像陰霾的天氣始終撥不開迷霧。我想著,最後終於交集在一起的兩條線,會因為這一碗湯而發展出特殊的情感嗎?要如何處理才能不落俗套,落入教條式的勸世文,又不顯得矯揉造作?很慶幸的是,松田美智子就只是平淡地呈現真實的情感,但愈是簡單的心意、單純地為別人付出的執著,愈是讓我感受到其中的誠意。

故事裡描述不少湯頭的料理方式,那碗傳說中漂亮的橘色濃湯,鮮豔的紅椒粉與大頭菜、馬鈴薯混在一起,大頭菜的甜味以及蘑菇的風味恰如其份地留在湯裡,豆腐用脂肪多的牛奶下去燉煮,散發出腐皮的香味,白味噌提味,不僅補足鹹味,也使味道變得更加醇厚……。先不提主角熬煮湯頭前所下的功夫,光是想像混合著各式蔬菜、口感滑順甘甜的濃湯,就讓我口水直流,直想來個一碗呼噜呼噜地喝下肚去。不曉得出版社是否可以附上料理食譜,或乾脆來個隨書附贈主廚濃湯調理包啊!要不然,就像廚師岡本亮介所說的,要重現那碗湯,不需要特別的技術,只要有想要溫暖對方的心意。看到這段話的人啊,是否可以來碗濃湯哩!

看完《天國之湯》後,我忍不住又從頭翻閱,前後呼應的小技巧,所有的謎題在看完整本書後瞭然於心,令人會心一笑。我說,這是本可以暖進心頭裡的料理書,試著一探書中那碗湯的溫度,輕輕地盈滿心頭的,是淡淡地幸福的味道。

 

書籍資訊:

作者:松田美智子
出版社:大樹林

2009年2月23日 星期一

微笑背後的秘密-《我,蒙娜麗莎》

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蒙娜麗莎微笑的背後,到底隱藏了什麼驚人的秘密?

我該慶幸自己的記憶力著實不佳,閱讀《我,蒙娜麗莎》前,除了著名的《蒙娜麗莎的微笑》畫作之外,對於背景資訊已忘得差不多了。看完書後上網搜尋與蒙娜麗莎及故事中相關人物的資料,不禁對作者琴恩‧卡洛葛帝斯考究歷史、藝術畫作所下的功夫感到萬分佩服,故事中許多當時發生的重大事件,朱利安諾謀殺事件、梅迪奇家族的興盛與衰敗、達文西的創作與背景,幾乎都可以從史實中得到印證。但這樣的一本融合歷史與藝術的懸疑小說,卻絲毫沒有歷史書的生硬與難懂,說琴恩‧卡洛葛帝斯是此類型小說中說故事的箇中翹楚,一點也不為過。

《我,蒙娜麗莎》採第一人稱的方式敘述,可以說是蒙娜麗莎的虛擬傳記。閱讀時,羅倫佐、梅迪奇家族、達文西、米開朗基羅、波提且利……等許多傳聞中的歷史人物彷彿從遙遠的十五世紀文藝復興時期走出來,蒙娜麗莎的遭遇、所見所聞,與腦中不斷地閃過的零星記憶交疊著,沒想到這些歷史人物變得如此有血有肉,讓我在閱讀《我,蒙娜麗莎》時感到非常有趣。

蒙娜麗莎出生之前的謀殺案件,註定了她不平凡的境遇,也因著蒙娜麗莎剛烈執著的個性,讓她在追求真愛的過程栽了個跟斗,不自覺地成為被設計的棋子,幾度陷入致命危機。包裝在政治、宗教操作下隱含著仇恨的復仇計劃,彷彿有隻看不見的手操縱著一切,許多的秘密與線索環環相扣,卻不是那麼顯而易見,讓故事發展在層層迷霧中充滿張力。

更重要的是,故事中所揭露的秘密獨樹一幟、充滿想像力,幾乎推翻了自古以來眾多對於達文西創作《蒙娜麗莎的微笑》的種種臆測,琴恩‧卡洛葛帝斯在故事中所埋下的許多線索峰迴路轉,蒙娜麗莎微笑的背後所隱藏的秘密相當戲劇性,令人拍案叫絕!

此外,琴恩‧卡洛葛帝斯對於故事場景的描述功力亦不在話下,看著蒙娜麗莎不顧危險地穿梭在佛羅倫斯大街小巷,對她的處境擔憂之餘,琴恩‧卡洛葛帝斯筆下栩栩如生的聖母百花大教堂、老橋、禮拜堂、當代建築與梅迪奇家族的收藏品……,以前造訪過佛羅倫斯的記憶就這麼又被勾了起來,我真愛佛羅倫斯啊!

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*遠眺聖母百花大教堂

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*近拍怎麼拍都沒辦法將全景拍進去的聖母百花大教堂(八角形大圓頂)

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*聖母百花大教堂前的洗禮堂及「天堂之門」

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*近看「天堂之門」

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*旁邊的教堂

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*領主廣場上的雕塑

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*領主廣場上整修中的大衛雕塑(複製品)

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*阿諾河上的橋

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*阿諾河

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*遠眺阿諾河及老橋,三一橋,卡瑞拉橋

這本書也讓我聯想到我很喜愛的另一本同類型小說-《維納斯的誕生》。兩本書有部分的類似,女主角的身世有著迷人且待解的謎、與母親的遭遇皆有著不可思議的巧合、與畫師之間的關係密切、對藝術的鑑賞力別具慧眼、與忠誠的女僕形同母女……。但是,兩本書又各自發展出不同的魅力,閱讀時有截然不同的樂趣。《維納斯的誕生》人物之間的關係顯而易見,細細品味可以感受到隱含其中的熱情洋溢;但是《我,蒙娜麗莎》卻是在撲朔迷離的人物關係中營造出看似漠然的情感,非得到最後所有疑點解開後才能望見,許多行為的背後,曾經有過的嫉妒與復仇,其實有著更深切的愛隱藏著。

蒙娜麗莎之所以會微笑,不也是因為如此嗎?!

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什麼?你問我蒙娜麗莎微笑的背後,到底隱藏了什麼秘密?

說真的,要多說一點關於蒙娜麗莎的秘密都會破壞閱讀的樂趣。讓自己恣意地沉浸在琴恩‧卡洛葛帝斯營造的故事氛圍裡,肯定會顛覆你對許多文藝復興時期歷史人物的看法。喜歡結合歷史、藝術、懸疑小說題材的讀者,《我,蒙娜麗莎》絕對值得你一探究竟。

延伸閱讀:

《達文西密碼》─ ─ ─ 蒙娜麗莎的微笑

解開蒙娜麗莎七大謎團

蒙娜麗莎的皺紋

蒙娜麗莎

李奧納多·達文西

洛倫佐·德·梅第奇

朱利亞諾·德·梅第奇

閱讀資訊:

  • 作者:琴恩.卡洛葛帝斯
  • 原文作者:Jeanne Kalogridis
  • 譯者:張定綺
  • 出版社:貓頭鷹
  • 出版日期:2009年03月15日
  • 語言:繁體中文
  • ISBN:9789866651601
  • 裝訂:平裝

2009年2月15日 星期日

另類推理指南-《偵探研究》

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大量的閱讀偵探小說,已經非常遙遠,在我還是學生的年代。隨著時間的流逝,許多精密設計的謀殺案件、扣人心弦的偵察過程,早已不復記憶。因此,閱讀《偵探研究》時,看到作者詹宏志以不同的角度解讀眾多偵探小說,不僅覺得很有趣,也感到非常地佩服,若不是超級推理迷,肯定寫不出這樣的一本推理指南。

《偵探研究》分成三篇,分別是〈想像與真實〉、〈訪問記〉及〈偵探研究〉。我蠻喜歡〈想像與真實〉,詹宏志抽取出推理小說中常使用的元素,匯整許多推理小說中曾經出現的情節,並與真實生活作連結,原來台灣近期的新聞事件中,也有不輸推理小說的精彩內容,包括越南新娘火車翻覆案件、植物人王曉民、趙建銘出庭黑衣人保護、井口真理子謀殺案件、陳水扁國務機要費事件……等,看完後有種頓悟的感覺。台灣在全民是狗仔、全民是偵探的情況下,已經很習以為常地在電視上看名嘴從照片說故事及爆料,記者實地模擬案發現場拍攝過程,任何蜘絲馬跡都可以成為新聞頭條,換個角度想,推理小說中偵察過程不也是如此嗎?台灣的爆料文化,簡直就是活脫脫上演的偵探影集,娛樂效果十足。「真實的生活永遠比任何幻想更大膽。」詹宏志引述福爾摩斯所說的這句話一點都沒錯,不曉得有沒有台灣的推理小說家,可以寫出媲美這些案件的小說啊!

引用台灣的實際案例與推理小說作比對,好處是非常地本土化,讓台灣的讀者頗能認同,但對於尚在偵察中的案件,如國務機要費,就顯得比較冒險。台灣多年來的政治操作,讓很多事情都太泛政治化,但若單純以推理的角度來看國務機要費,確實是很值得研究的案件。既然詹宏志與陳瑞仁是高中同學兼大學室友,我倒很期待詹宏志能一不作二不休,乾脆轟轟烈烈地對扁家有關的案件進行推理,肯定比《台灣的X字架》好看太多!(糟,我好像心證已成?!)

第二篇〈訪問記〉記錄詹宏志訪問英國推理小說家柯林‧德克斯以及日本推理小說家土屋隆夫的趣事。面對大師級的推理作家,詹宏志不僅做足功課,並且膽大心細,問到不少大作家創作背後的故事。不要被既定的刻板印象給限制住,不要只準備別人給你限定的範圍,才有可能突破窠臼,發現別人所看不見之事。訪問的內容不多,但字裡行間兩位推理大師所流露的風範不可言喻,很有意思。

第三篇〈偵探研究〉則探討偵探們的感情生活、駐在城市、心智結構、職業世界及福爾摩斯的帳單。詹宏志是個鍥而不捨的偵探迷,抽絲剝繭地探討偵探們的背景設定,看來也頗覺有趣,依此類推,偵探們的其他部分也都可以加以歸納比較。真希望那天也有人可以寫出偵探破案大全,或犯罪者之動機、手法、密室創造……等犯案大彙集。比較可惜的是在這篇章節裡,重覆敘述及引用的例子頗多,特別是在討論福爾摩斯的帳單部分,有點不解福爾摩斯怎麼收費怎麼會讓詹宏志這麼有興趣,不過,或許這就是推理迷的執著。篇名與書名相同的部分,就如同詹宏志於自序中所言,由小說家柯南‧道爾的第一本福爾摩斯作品《暗紅色研究》轉衍而來,也是對大師致敬之作吧!

作者詹宏志以生動有趣的筆觸,寫下對推理小說的觀察及剖析,《偵探研究》不僅可以作為推理小說的入門書,標準的推理迷亦可以從書中的整理獲得不少資訊。說真的,看完這本書,讓我又想將以前K過的推理小說搬出來,溫習舊夢耶!

閱讀資訊:

  • 作者:詹宏志
  • 出版社:馬可孛羅
  • 出版日期:2009年03月05日
  • 2009年2月11日 星期三

    遲來的正義-《忘記正義的小鎮》

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    一開始他就將牌都亮給你看,你以為他的牌就是會這樣打,但他所丟出來的牌,一次又一次地讓你出乎意料,漸漸地,你開始摸不透他到底留了幾手,牌局變得詭譎多變。突然間,碰,胡了!

    看《忘記正義的小鎮》,感覺上就像是看作者C.J.巴克斯打了一手漂亮的好牌,你明明知道他葫蘆裡賣什麼藥,卻還是被深深地吸引。

    目擊者是天真無邪的小孩,基本上已成功地引發讀者的惻隱之心,但如果兇手是應該身為人民褓姆的警察呢?

    故事以時間為標題,隨著時間慢慢推進,C.J.巴克斯營造出一種緊張懸疑的氛圍,讓讀者跟著十二歲的安妮和十歲的威廉一起目擊了兇殺事件,也看見身為退休警察的兇手們,為了掩飾罪行追殺安妮與威廉。兇手們獲得警察局長的信任後,掌握了小鎮上所有警方資源,並以協助者的角色監控小孩的母親,對安妮與威廉窮追不捨,節節逼近。一切是那麼一目瞭然,閱讀時不自覺地為聰穎的安妮與膽怯的威廉身陷險境而膽戰心驚。既然兇手們可以掌控所有的一切,安妮與威廉要如何脫困呢?

    小鎮裡退休警察們的行徑,並非完全沒有破綻,但銀行總裁看在眼裡,卻對進行中的違法行為睜一隻眼閉一隻眼。作者C.J.巴克斯在這個部分做了一個很巧妙的安排,因為忘記正義,沒料到讓與自己有關連的人在日後陷於危險當中,實在是很諷刺。再怎麼天衣無縫的犯罪計劃,總會有些蜘絲馬跡,因為害怕影響到自己的利益而對罪行默不作聲,無異是助長犯罪,終究會一發不可收拾。目前我們所看見許多的案件不也是如此嗎?許多人明明知道那是不對的,但還是會照做,或是悶不吭聲,有多少人有道德勇氣拒絕權力的威脅與利益的誘惑?

    任何知道內情的人,隨時都有機會制止事情不斷地擴大,問題是,誰會先發出正義之聲?

    所幸,看似忘記正義的小鎮,在兇手們佈下的天羅地網中,仍流露出些許的溫情與堅持。一個經營牧場面臨財務危機的老人,一個對手中無法偵破案件耿耿於懷的退休警察,讓兩起看似無關的犯罪案件慢慢地兜了起來,犯罪拼圖一塊一塊地拼湊起來。我特別喜歡C.J.巴克斯對於人物的著墨,幾乎每個出場的人物性格都非常地鮮明,別具特色,面對兩難情境時善與惡的拉鋸,人性的考驗與掙扎描述絲絲入扣,都讓故事充滿了張力,卻又顯得很可愛。

    如果真要從這本書裡雞蛋裡挑骨頭的話,那麼,故事最後老人的奮不顧身與勇猛就顯得有點不可思議。不過,換個角度想,願意為自己所愛的人捨棄生命、不顧一切,不也最令人動容嗎?C.J.巴克斯對讀者是善良的,故事免除了親情大擁抱的完滿結局,留下了些許遺憾,但又不會讓讀者陷入過多的失落與悵然之中。

    其實,正義並沒有被忘記,正義僅是遲到罷了。

    我很喜歡這本《忘記正義的小鎮》,劇情緊湊環環相扣,人性與情感描繪深刻,很少有機會看到忍不住會一直往後翻,想要快點看到後續發展的小說,是很值得推薦的一本書。

     

    閱讀資訊:

    • 作者:C. J.巴克斯
    • 原文作者:C. J. Box
    • 出版社:麥田
    • 出版日期:2009年01月19日
    • 語言:繁體中文
    • ISBN:9789861734323
    • 裝訂:平裝