2009年8月30日 星期日

學習與冒險並存-《墓園裡的男孩》

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墓園通常給人的第一印象就是陰森、肅穆,小時候鬼怪的故事聽太多,路過夜總會時總覺得不要亂看、亂說話,以免一不小心就招惹到麻煩。但《墓園裡的男孩》很特別的是,雖然是墓園的故事,讀來卻讓人有溫暖的感覺,充滿想像力的情節帶點童書色彩,我還蠻喜歡這本看完之後挺舒服的書。

故事是從一個滅門血案開始的。一名叫作「傑克」的殺手刺死了一對夫妻和他們的女兒,唯一的漏網之魚是還在蹣跚學步的寶寶。沒想到寶寶竟然自己爬出搖籃,往附近的墓園爬去,寶寶在死去的母親鬼魂請求下,被長眠在墓園裡的鬼魂歐文斯夫婦收養,並由存在於亡者和生者世界之間的賽拉擔任守護人,被命名為「奴巴弟‧歐文斯」(Nobody),小名「巴弟」。

這座墓園不是托兒所,但卻成了巴弟的家,保護著巴弟。巴弟被一群鬼魂撫養長大,他從鬼魂身上瞭解到許多寶貴的歷史知識,也學習保護自己的技術,如各種求救語言、消失術、恐懼術、夢遊術、鬧鬼術……等,並透過鬼魂老師的教導及抄寫墓碑練習識字。巴弟在墓園裡來去自如,也在墓園裡探險,五歲時認識了一位「活人」小女孩史嘉蕾。無論是巴弟和史嘉蕾在陰暗的墓穴遇到「殺手」,或是上帝的獵犬、邪惡的「食屍鬼」、小女巫鬼魂麗沙……,都讓看似沉寂的墓園顯現出生命力,熱鬧得很。

我特別喜歡巴弟去活人學校念書的過程,看他如何對付欺負弱小孩童的小惡霸就覺得很過癮,巴弟的處理非常地有智慧,如果現實世界也能如此該多棒!但同時,巴弟也因與墓園之外的世界接觸而讓自己陷入了空前的危機,那個殺了巴弟家人的「傑克」,仍繼續尋找著巴弟的下落,非得將巴弟殺了不可。「傑克」要殺害巴弟一家人的動機很有想像力,最後「傑克」也與「殺手」密不可分,加上最近剛看完《開膛手傑克的百年孤寂》,我不禁想著,作者尼爾‧蓋曼對「傑克」這個名字真是開了個小玩笑,「傑克」果真是殺手的代名詞。

看著墓園裡的鬼魂們守護著巴弟,就讓我愈發地喜歡這座墓園。墓園裡不僅鬼魂們很有人情味,他們的墓碑也挺有意思的,每個墓誌銘都有特殊的意含,有時不免令人會心一笑。如老處女的墓碑刻著「此人生之日未曾傷害過一名男子,謁碑者亦能如是否?」,曾雲遊四海的鬼魂墓碑則是「旅人啊,卸下行囊」,巴弟為被誣陷殺害屍骨隨意丟棄的小女巫鬼魂麗沙所刻的墓碑則是「E.H. 永不遺忘」,特別值得一提的是,「傑克」在墓園裡拓印的老處女墓碑顯示著「形骸皆已失,唯有記憶留」,究竟會不被遺忘的是什麼呢?作者尼爾‧蓋曼在墓碑設立上呈現了不言可喻的巧思及創意。我聯想到以前曾經看過為自己寫墓誌銘的活動,若要為自己寫個墓誌銘的話,不曉得會是那句話哩!

我也很喜歡賽拉對巴弟講的一段話:

「你還活著,巴弟,這代表你還有無窮的潛力。你什麼都辦得到、什麼都可以創造、什麼夢都可以做。如果你想改變世界,世界就會改變。那就是潛力。一旦你死了,潛力也就消失,結束了。等到你創造的任務告終,夢想完成了,在青史留名,你就可以埋在這裡,甚至化為鬼魂,但那時你那份潛力也用盡了。」

《墓園裡的男孩》讓我看到墓園在保護著巴弟不受傷害之餘,卻終究必須讓巴弟放手一搏。巴弟與傑克的對決是很有意思的處理,巴弟之前的學習及冒險經歷為他提供了方向,如果巴弟沒有走出去,又怎會有勇氣、智慧及力量?故事結局雖然有點感傷,但卻是墓園鬼魂們所給予巴弟最大的善意。

很多時候我們都覺得避免孩子受傷害、盡最大的努力保護他,為他提供一條我們認為最好的道路才是最好的,但過多保護的同時,是否也讓即將展翅的雙翼變得不夠堅強,甚至永遠飛不起來?有些時候,冒險也是一種學習,冒險與學習將激發更多的潛力。

故事很簡單,尼爾‧蓋曼在故事情節的設計上一氣呵成,閱讀時彷彿也跟著巴弟一同冒險與學習面對困難。故事主軸圍繞著巴弟發展,有一些伏筆並未交待仔細,騎灰馬的女士是誰?露佩思古小姐的奮戰過程為何?賽拉為何能存在於亡者和生者世界之間?既非生也非死究竟是什麼?巴弟還能擁有「墓園通行證」嗎?我蠻期待這本書能有續集,看看巴弟又會經歷那些冒險故事,「面對人生苦與樂,不留遺憾是真理」,肯定會很有趣。

 

閱讀資訊:

  • 作者:尼爾.蓋曼
  • 原文作者:Neil Gaiman
  • 譯者:馮瓊儀
  • 出版社:皇冠
  • 出版日期:2009年09月07日
  • 語言:繁體中文
  • ISBN:9789573325741
  • 2 則留言 :

    olivia 提到...

    顯然巴弟比數學更吸引人

    「面對人生苦與樂,不留遺憾是真理」

    遺憾是必需品吧.....「面對人生苦與樂,不留空白是真理」,我如是想....

    Yishu 提到...

    to olivia:
    從以下兩點論證
    1.body正青春,青春不留白
    2.面對數學苦與樂,留下空白沒分數
    body當然比數學更吸引人

    如果你開間必需品專賣店
    遺憾應該賣不出去吧