2009年11月18日 星期三

烏爾比諾的維納斯──《侏儒與交際花》

侏儒與交際花_書封s

閱讀有歷史背景的小說,最吸引我的地方就是作者如何創作發想。

莎拉.杜南特的前一本作品《維納斯的誕生》曾讓波提且利的畫作──《維納斯的誕生》驚鴻一撇,但在新作《侏儒與交際花》中,收藏在佛羅倫斯烏非茲美術館的提香畫作《烏爾比諾的維納斯》,則成了莎拉.杜南特筆下影射的故事女主角芙恩梅塔,一名威尼斯的高級交際花。此外,加入真有其人的作家皮亞卓.阿雷提諾及其他歷史人物,無論是他們的生平或留下的著作,都讓故事增添許多想像空間,如果之前就閱讀過《侏儒與交際花》,曾經在烏非茲美術館看過《烏爾比諾的維納斯》畫作的我,想必會在畫作前多駐足片刻,感受一下維納斯深邃眼眸背後所散發「如你所想」的獨特美感。看完後我不禁懷疑,在劍橋大學攻讀歷史的莎拉.杜南特是否對維納斯畫作有特別的偏好,不曉得其他著作是否仍與維納斯有關?如果換了其他知名畫作及場景,想必可以再創作出許多有趣的作品。

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故事從1527年戰亂四起的羅馬開始講起。當時羅馬著名的交際花芙恩梅塔縱然使出渾身解數,仍難以逃脫瘋狂軍隊的掠奪與虐待,與最忠心的侏儒僕人布奇諾逃亡到成長地威尼斯,卻發現母親已經亡故,房子被貪婪的僕人米菈格莎竊佔。身心受創的芙恩梅塔要重新在威尼斯站起來,則必須透過布奇諾居中斡旋、打理一切,並仰賴盲女伊蕾娜的治療及死對頭斷臂詩人阿雷提諾的幫忙,才能登上威尼斯的交際花名冊。侏儒與交際花在患難中建立起牢不可破的信任關係,卻面臨到許多考驗,猜忌、隱瞞、嫉妒,終於釀成了無法彌補的災禍。

《侏儒與交際花》在人物塑造上頗為特別。美女與野獸的故事向來就很有賣點,雖然此書男女主角是美女與野獸的組合,卻不存在愛情,主僕之間的忠誠與信任營造出另一種更加撲朔迷離的複雜關係。就如同兩人在交際場合中登場時所造成的震撼,莎拉.杜南特在角色設定上頗令人眼睛為之一亮。以侏儒僕人布奇諾為第一人稱敘述故事,身型矮小的布奇諾有著飽滿的七情六慾,看待人情事故的觀點與一般人明顯不同,閱讀時很自然地跟著布奇諾以不同的角度切入,別有一番樂趣。此外,每個出場的人物性格非常地鮮明,芙恩梅塔、阿雷提諾、布奇諾雖然彼此常針鋒相對卻也妙語如珠,言談間激盪出不少火花,看得煞是開心。無庸置疑的是,盲女伊蕾娜與布奇諾之間若友似敵的曖昧關係,以及怪異畸形的外表所隱藏的秘密,在前半段略顯平順的敘述中注入了一劑強心針,掀起故事的另一個高潮。

人與人之間的情感真的很微妙,一旦信任感開始崩塌,猜疑在未曾澄清的氛圍中擴大之際,傷害也隱然成形。無論是芙恩梅塔與布奇諾、或是布奇諾與伊蕾娜對彼此所造成的傷害,有時花上一輩子的時間也無法確定是否能給對方、或給自己一個交代。故事的最後讓我有點感傷,卻也在心底一股悸動翻攪著,我期待留白的未來中,被賦予特殊意義的人加入後能為他們帶來救贖。

威尼斯我來說有非常特別的意義,莎拉.杜南特在書中對威尼斯的場景有不少的描述,讓我在閱讀過程中,也跟著布奇諾在由小橋串起來如同迷宮般的水都來回穿梭,後來忍不住就將之前去過威尼斯的照片找出來。或許是年代不同,我倒沒有感覺到威尼斯水道的污濁,取而代之的是清晨醒來瀰漫的水氣透露著的冷冽,以及嘉年華會的繽紛與水都的浪漫。唯一遺憾的是當初沒有自費坐上貢拉船,聽船夫在輕輕擺盪的船頭前高歌一曲,更深刻地貼近威尼斯啊!

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雖然《侏儒與交際花》沒有像《維納斯的誕生》般讓我感到精彩萬分,但尾勁力道卻足以在我心裡泛起漣漪,久久不能釋懷。我對於莎拉.杜南特帶有歷史典故的小說很喜愛,期待她的其他作品也能快快上市!

閱讀資訊:

  • 作者:莎拉.杜南特
  • 原文作者:Sarah Dunant
  • 譯者:許瓊瑩
  • 出版社:如果出版社
  • 出版日期:2009年11月26日
  • 語言:繁體中文
  • ISBN:9789866702495
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